В 1998 году в городе Смоленске была создана детская городская общественная организация. Она была призвана собрать воедино разрозненные детские коллективы, увлечь как можно большее число ребят общими делами.
Учредителями детской организации являются городской Совет, Совет ветеранов, Смоленское областное отделение Российского детского фонда. Именно они помогли сделать первые шаги и обеспечили поддержку юной организации.
Совет ветеранов внёс предложение присвоить новой организации имя Ю.А. Гагарина – нашего земляка, любимца всей планеты, первым проложившего путь человечества в космос.
19 мая 1998 года у памятника Герою Советского Союза Володе Куриленко на торжественной линейке было объявлено о создании детской городской организации, где учащиеся школ города дали Слово чести. Выражая согласие участвовать в делах организации, ребята поклялись верить в Россию, любить Россию, учиться памяти, учиться совести, дорожить дружбой, стремиться действовать и никогда не падать духом. Этот день был выбран не случайно. Он является днём рождения пионерской организации.
Смоленская городская детская общественная организация имени Ю.А. Гагарина – это особая социальная среда, позволяющая аккумулировать интересы, формировать мировоззренческие установки, поддерживать и развивать формы проявления гражданского участия несовершеннолетних смолян в жизни организации и города.
В основу деятельности организации легли идеи патриотизма, добра, любви к людям. Эти идеи отражены в девизе организации «За Родину, Добро и Справедливость!», законах юных гагаринцев.
Штаб-квартира СДГО имени Ю.А. Гагарина с 2005 года располагается во Дворце творчества детей и молодёжи, где проводятся заседания Совета организации, ППД (Палата полномочных представителей дружин), занятия школы лидеров, школы знамённых групп, «пресс-центра», городские школы актива.
Основным нормативно-правовым документом организации является Положение, в котором подробно излагаются задачи, структура организации, определены основные направления деятельности.
И вот уже 20 лет СДГО им. Ю.А.Гагарина объединяет сердца ребят, дарит им радость общения, ведёт их по большой дороге добра.
Гагаринские дружины созданы и действуют в 40 общеобразовательных учреждениях г.Смоленска. Сегодня СДГО имени Ю.А. Гагарина насчитывает в своих рядах 21378 членов.
За годы существования организации в ней сложились свои традиции.
Прежде всего, был восстановлен Почётный караул у Огня Вечной Славы в Сквере Памяти Героев и создан Пост №2 у памятника Ю.А. Гагарину. Несение Почётного караула приобщает ребят к героике прошлого, воспитывает юную смену защитников Отечества, повышает ответственность за выполнение долга перед Родиной.
Ключевыми, системообразующими формами деятельности гагаринцев являются Уроки Гагарина, Ритуал приема в члены СДГО им.Ю.А. Гагарина, Школа актива, конкурс знаменных групп, конкурс-смотр гагаринских дружин, Праздник Детства, Конференция СДГО им. Ю.А. Гагарина, Брейн-ринг «Я – гражданин России!», историко-познавательная игра «Эпоха» и многие другие.
Активное участие члены СДГО имени Ю.А. Гагарина принимали в социально значимых делах и проектах, среди которых конкурс социальных проектов «Изменим мир к лучшему», проект «Великой Победе посвящается…», акции «Георгиевская ленточка», «Салют ветеранам!», «Знамя Победы», Марш Памяти, трудовой десант «Никто не забыт».
Воспитательная система СДГО им. Ю.А. Гагарина не является закрытой. Активная работа ведется в плане сотрудничества и взаимодействия гагаринских дружин с муниципальными и региональными организациями и учреждениями: Смоленским областным отделением Детского фонда, областным и городским советами ветеранов, музеем им. адмирала П.С. Нахимова, обществом инвалидов детства «Луч надежды», Службой сопровождения социально-психологической деятельности при Заднепровском межшкольном учебном комбинате, ГАУ ДПОС «СОИРО», специализированными учреждениями для детей и взрослых, высшими учебными заведениями региона, центрами культуры и досуга, библиотеками, музеями, Центром патриотического воспитания «Долг» (г. Вязьма), Национальный парк «Смоленское поозерье» и др.
Гагаринцы уже успели заявить о себе на слётах областной детской организации им. Ю.А. Гагарина, во всероссийской акции «Костры детства», на Международном фестивале детских объединений России, Украины, Белоруссии «Живая вода дружбы» в городе Гомель, в Международном слёте детских и молодежных общественных объединений «Мосты дружбы». Неоднократно команда активистов детской организации им. Ю.А. Гагарина принимала участие в Международном палаточном лагере дружбы детей славянских народов «Крынiчка», возможность побывать в котором предоставляет Фонд мира (Смоленское отделение). Дважды ребята из детской организации, одержав победу среди тридцати трёх команд славянских стран (Россия, Украина, Белоруссия, Литва), привозили Кубок лидера международного лагеря. Также ребята успели принять участие в Марше Памяти по маршруту Смоленск-Витебск-Минск и Смоленск-Брест, что говорит о зарождении ещё одной доброй традиции.
Детская организация имеет свой печатный орган – газету «Созвездие», в которой отражаются прошедшие дела и мероприятия гагаринцев.
Каждый год в СДГО имеет своё символическое название.
2017-2018 учебный год посвящен 20-летию Смоленской детской городской общественной организации имени Ю.А.Гагарина и объявлен годом смотра-конкурса гагаринских дружин, который пройдет под девизом «За Родину, Добро и Справедливость!». Его итоги будут подведены 19 мая 2018 года на Празднике Детства, где по традиции награждаются дружины-победительницы года, планируются новые дела, а также на этом празднике ребятам предоставляется возможность весело отдохнуть и окунуться в радостный мир детства.
Система деятельности СДГО им. Ю.А. Гагарина позволяет поддерживать и развивать формы проявления гражданского участия гагаринцев в жизни организации и города.
С 1998 по 2014 год свою деятельность организация осуществляла по программам:
– «Мир вокруг меня»;
– «Тропинки Смоленщины»;
– «Детский орден милосердия»;
– «Звездный путь».
С 2015 года в силу вступила программа деятельности СДГО «Вперед, к гагаринским вершинам!».
Главными наставниками и помощниками ребят в организации являются старшие вожатые, которые делают жизнь ребят интересной, воспитывают в них доброту, честность, ответственность, любовь к Родине. СДГО им. Ю.А. Гагарина за 20 лет своего существования заняла прочное место в воспитательных системах школ города Смоленска и показала на примере своей деятельности, каким уникальным социальным явлением может выступать детское движение.